ENIGMAS DE LAS MARIPOSAS MONARCA

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ENIGMAS DE LAS MARIPOSAS MONARCA

En su viaje a los santuarios de México, las Mariposas Monarca son las protagonistas de una titánica epopeya.

POR: MIREILLE PASOS

Cada año, desde el mes de noviembre, puede presenciarse en los bosques ubicados en el centro del país, en los límites del Estado de México y Michoacán, un estremecedor espectáculo natural que no tiene comparación: la llegada de la Mariposa Monarca.

Viajando en colonias compuestas por más de 20 millones de individuos, estos hermosos insectos de alas color naranja rojizo brillante, con elegantes nervaduras negras y manchas blancas en las orillas, llegan para hibernar, tapizando los árboles de oyamel y el cielo mismo con su radiante belleza, brindando a locales y visitantes, un espectáculo sin igual que está destinado a grabarse en la memoria de todo aquel que tenga oportunidad de presenciarlo.

Las Monarcas datan de hace aproximadamente 250 millones de años. La mayor parte de ellas nacen en la franja fronteriza del sur de Canadá y el norte de los Estados Unidos; lugar en donde crecen los algodoncillos de los que se alimentan. Éstos contienen un alcaloide que resulta altamente venenoso para otras especies, pero no para la magnífica Monarca, a la que protege proveyéndole de un olor y sabor que resultan desagradables a los depredadores.

 

Rumbo a los bosques de oyamel
La Monarca convencional tiene un ciclo de vida que dura de cuatro a cinco semanas, sin embargo, cuando se acaba el verano y las temperaturas bajan drásticamente, urge una generación especial de Monarcas que tendrá la consigna de realizar el titánico recorrido que las llevará a latitudes más cálidas para poder continuar con el ciclo de hibernar, alimentarse y aparearse, para luego regresar a casa. Ésta es conocida como la generación Matusalén, misma que se mantendrá con vida de siete a ocho meses para lograr su objetivo de llegar a los bosques de oyamel.

Las mariposas migratorias recorren diariamente una distancia aproximada de 120 kilómetros, colocándose en corrientes de aire ascendente para aprovechar el impulso y planear.

 

Ritual de vida
Después de haber cubierto más de cinco mil kilómetros de increíble recorrido, la generación Matusalén de Mariposas Monarca llega finalmente a los cinco santuarios localizados en México, colgándose de los troncos y racimos de oyamel, preparándose así para ser parte de la mitad de la colonia que sí sobrevivirá al invierno y a los depredadores.

A mediados de febrero, cuando la temperatura aumenta, las Monarcas se desprenden de los árboles para comenzar sus rituales de apareamiento. Cuando cada hembra ha dejado un aproximado de 400 huevecillos, comienza la búsqueda de flores para extraer el néctar y así acumular energía para el largo viaje de regreso a casa. Una vez en territorio de los Estados Unidos, la generación Matusalén morirá y el viaje continuará como una carrera de relevos en la que las descendientes de corta vida seguirán la migración hacia el norte en varias generaciones.

 

Un dato sorprendente
Las Monarcas que llegan a los santuarios mexicanos en invierno, nunca antes habían estado ahí, fueron sus trastatarabuelos (papás de los tatarabuelos), quienes realizaron tan intrépido recorrido el año anterior.

Esta es la increíble epopeya de un insecto que pesa menos de un gramo, pero cuya belleza e importancia como agente polinizador y factor de equilibrio ecológico, son preponderantes.

 

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giselle@cerrandocirculos.com.mx

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